Modelo Henderson-Clark: Desaprende para innovar

¿Qué tipos de innovación existen? y, sobre todo, ¿cómo podemos usarlos para organizar nuestra estrategia?

Cuando hablamos de innovación existen dos tipos de expectativas con respecto a esta palabra:

  • Innovamos si somos los primeros en crear algo absolutamente nuevo y único a nivel mundial
  • Innovamos si cada día hacemos algo para mejorar lo que estamos ofreciendo o cómo lo ofrecemos

En realidad existen distintos tipos de innovaciones y ambas interpretaciones pueden ser correctas.

¿Cómo se puede clasificar la innovación?

Existen distintas formas de clasificar la innovación. Hoy nos centramos en el definido por Henderson-Clark.

Este modelo utiliza una matriz con cuatro cuadrantes en base a dos ejes:

  • Si la innovación afecta a los componentes o a las relaciones entre componentes
  • Si la innovación se apoya en los conocimientos ya existentes o significa una ruptura

Según esta clasificación existen innovaciones de cuatro tipos:

  • Innovaciones incrementales: Sólo afecta a componentes y se apoya en conocimientos existentes
  • Innovaciones modulares: Sólo afecta a componentes pero requiriendo conocimientos distintos de los existentes
  • Innovaciones arquitectónicas: Afecta a relaciones entre componentes y se apoya en conocimientos existentes
  • Innovaciones radicales: Afecta a relaciones entre componentes y además requiere conocimientos distintos a los existentes

En función de cuántas piezas afecte la innovación y, especialmente, si lo hace utilizando las mismas bases que se utilizaban anteriormente o si requiere utilizar conocimientos nuevos se podrá clasificar cada innovación

Un ejemplo

Para clarificar los conceptos veamos el ejemplo de un ventilador de techo.

Una innovación incremental sería, por ejemplo, mejorar la eficiencia de las aspas. El resto de elementos (motor, bastidor, anclaje al techo) no se ven afectados por este cambio y para diseñarlo hay que seguir aplicando los mismos conocimientos de aerodinámica que se usaban con las aspas anteriores.

Una innovación modular sería sustituir el motor eléctrico por otro de otro tipo de energía. En ese caso sólo afectamos a un elemento pero para ello tenemos que aprender y utilizar nuevos conocimientos con respecto al uso y la eficiencia energética.

Una innovación arquitectural permitiría convertir el ventilador en uno de mesa. En ese caso habría que modificar varios componentes tales como el bastidor, reducir las aspas, ponerles protecciones, … pero lo haríamos reutilizando los conocimientos existentes de nuestros ingenieros sobre aspas, bastidores, motores eléctricos, …

Finalmente una innovación radical sería resolver la necesidad de refrescar el ambiente mediante el aire acondicionado. Además de afectar a múltiples componentes requiere una serie de nuevos conocimientos tecnológicos para llevarlo a cabo.

Aunque aquí lo hemos aplicado a un producto los mismos conceptos son válidos también para servicios o para modelos de negocio

¿Cómo afecta a la estrategia?

El punto crítico de este modelo es el de plantear la existencia de innovaciones que reutilizan o rompen con el conocimiento existente.

Para empresas establecidas, que conocen y controlan el mercado y la tecnología, es natural realizar innovaciones incrementales y arquitecturales porque se apoyan en lo que ya saben. Sin embargo las innovaciones modulares y, muy especialmente, las radicales les presentan mayor problema puesto que les implica aprender nuevos conocimientos.

Estas empresas deben hacer un esfuerzo intencionado por dedicar una parte de su investigación a nuevas tecnologías, técnicas, modelos de negocio que puedan aplicarse a cubrir la solución que ellos están ofertando

Para empresas nuevas y startups no tiene sentido intentar entrar en un mercado ofreciendo innovaciones incrementales, arquitecturales o incluso modulares porque tendrán que competir con las empresas establecidas que van a defender su feudo y tendrán mucha capacidad de reacción.

Si pretenden diferenciarse por el tipo de solución que ofrecen es imprescindible que se planteen innovaciones radicales.

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