3 formas en que las empresas pueden sobrevivir y prosperar a través de COVID-19 y más allá

  • La agilidad de la organización fue una vez deseable, pero ahora es fundamental para la supervivencia de los negocios.
  • La digitalización no debe considerarse una solución aceptable a un problema, sino más bien un motivo para cambiar el modelo empresarial de forma creativa para mejor.
  • La cooperación con asociados que antes eran poco probables ofrece un medio más eficaz de generar nuevas ganancias colectivas.

La pandemia de Covid-19 es principalmente una crisis de salud mundial, pero ha tenido vastas repercusiones económicas y sociales. Incluso con la reapertura lenta y cautelosa de algunas economías, el efecto combinado de la pandemia y las medidas de mitigación necesarias, como el cierre prolongado y el distanciamiento físico, ha dado lugar a una recesión mundial debido en gran parte al raro choque gemelo entre la oferta y la demanda.

El choque combinado causado por el brote tiene importantes consecuencias para las empresas. En primer lugar, el choque de la oferta reduce la capacidad de la economía para producir bienes y servicios a un precio determinado debido al cierre de industrias no esenciales y a las medidas de distanciamiento físico. La reducción de la capacidad de una industria para producir bienes, por ejemplo el 60% de su producción antes de la crisis, contribuye al choque de la oferta.

El choque de la demanda reduce la capacidad del consumidor de adquirir bienes y servicios a un precio determinado debido al aumento de la demanda de productos relacionados con la atención de la salud y a la disminución de las actividades de alto riesgo, como ir a restaurantes o viajar. La pérdida de ingresos también podría contribuir al choque de la demanda, ya que esto disminuye la demanda de compras como casas, automóviles y otros aparatos.

Los pronósticos prevén que este brote sumirá a la economía mundial en la peor recesión desde la Segunda Guerra Mundial, y que muchas economías experimentarán las mayores disminuciones de la producción per cápita desde 1870.

Crecimiento del comercio. El área sombreada indica los pronósticos. El comercio es el promedio de los volúmenes de importación y exportación.Imagen: Banco Mundial

Crecimiento del comercio. El área sombreada indica los pronósticos. El comercio es el promedio de los volúmenes de importación y exportación. Imagen: World Bank

Esta crisis mundial ha obligado a las economías a hacer una pausa y ha presentado a las empresas una oportunidad única de utilizar los enormes desafíos para hacer un cambio significativo. Ha amplificado las incoherencias e ineficiencias de diversos sistemas sometidos a graves presiones y ha brindado a las empresas la oportunidad de sacar provecho de las consecuencias invisibles; el resquicio de esperanza. Basándose en las interacciones, he aquí tres formas en que las empresas de la Comunidad de Nuevos Campeones del Foro Económico Mundial de empresas con visión de futuro y de alto crecimiento han capeado la tormenta actual y han dado forma a su resistencia y rentabilidad futuras.

1. Combinar la velocidad y la estabilidad

La agilidad organizativa es la capacidad de una empresa de cambiar o adaptarse rápidamente en respuesta al mercado tumultuoso y rápidamente cambiante. Abarca dos dimensiones principales: velocidad y estabilidad. Con respecto a la primera, una empresa debe ser ágil y responder de acuerdo con los tiempos cambiantes. Esto incluye ser innovador y dinámico en su pensamiento y sus acciones; sin embargo, para asegurar su éxito sostenido y la capacidad de ampliar las operaciones, es necesario que haya un conjunto de elementos básicos. Así pues, el último componente de la estabilidad o la columna vertebral sólida se convierte en crucial.

Si bien la agilidad organizativa era antes deseable, ahora se ha convertido en un elemento central para la supervivencia. Este estudio muestra que Covid-19 ha forzado una transformación ágil en varias empresas a un nivel extraordinario. Un ejemplo de ello es LUG, una empresa con sede en Polonia que aporta más de 30 años de experiencia en la industria de la iluminación y las instalaciones técnicas. Habida cuenta del contexto de la evolución de las demandas como consecuencia del brote, la empresa dio prioridad al desarrollo y la producción de una nueva familia de luminarias que utilizan la tecnología UV-C para combatir los microorganismos nocivos. Utilizando sus conocimientos y aptitudes existentes en la industria como elementos básicos, LUG giró rápidamente la producción para comenzar a fabricar un producto que ofreciera una solución a hospitales y clínicas, tiendas y varias otras instalaciones públicas.

2. Convertir la digitalización en una ventaja

En una encuesta realizada en 2015, el 82% de los ejecutivos que respondieron estuvieron de acuerdo en la necesidad de transformar digitalmente la forma en que sus empresas obtienen y administran la mano de obra, pero sólo el 23% había ideado y aplicado una estrategia para ello.

Sin embargo, la pandemia del Covid-19 ha llevado a una implementación histórica de la digitalización en formas sólo imaginadas anteriormente. Los datos sugieren que en cuestión de ocho semanas, hemos abovedado cinco años en la adopción digital de consumidores y empresas. El brote ha provocado cambios estructurales, entre ellos la preferencia de los clientes por el compromiso digital y el paso a modelos de trabajo a distancia para los empleados, que probablemente se mantendrán incluso después de la pandemia Covid.

Imagen: McKinsey & Company

El reto de la pandemia para las empresas no sólo ha consistido en mantener la productividad mediante operaciones digitalizadas, sino en volver a centrarse en las nuevas oportunidades que la digitalización ofrece para su trabajo y su fuerza de trabajo. Se trata en parte de un cambio cultural, en el que la digitalización se considera menos como una solución aceptable a un problema y más como un catalizador para cambiar el modelo empresarial de forma creativa para mejorarlo.

Vieira de Almeida & Associados (VdA) en Portugal y Puravankara Limited en la India, dos empresas muy diferentes, ofrecen historias de éxito similares.

Como bufete de abogados que se fundó hace más de 40 años, VdA dio importancia a reunir bajo un mismo techo conocimientos jurídicos en diferentes campos. Sin embargo, durante la pandemia eso ya no fue posible. La organización, como muchas otras, tuvo que cambiar rápidamente su forma de trabajar. De la noche a la mañana, la empresa se adaptó al trabajo a distancia, con más de 400 de sus empleados que ahora hacen negocios eficazmente en todo el mundo en varias jurisdicciones. El paso a la tecnología digital ha eliminado algunas de las limitaciones de las jurisdicciones locales y ha liberado a la empresa para ofrecer un alcance mucho más amplio.

Purvankara Limited, uno de los mayores promotores inmobiliarios de la India, había dependido casi al 100% de la visualización en persona de las propiedades para generar ventas. Una vez que se pasaron a lo digital, la organización hizo hincapié en hacer negocios a través de sus plataformas en línea. Identificó la renovada oportunidad de la mano de obra transferible y el aumento de la productividad del trabajo a distancia, y mediante las interacciones digitales y las visitas en línea -probablemente algo que era deseable de todos modos- Purvankara permaneció relativamente indemne, incluso durante las fases más tumultuosas de la crisis.

3. Impulsar el cambio sistémico mediante la cooperación

La pandemia de Covid-19 ha sido un recordatorio visceral de lo interconectadas que están hoy en día las sociedades enteras. A pesar de los desafíos, la pandemia ha puesto de manifiesto la importancia de la colaboración entre múltiples interesados y la necesidad de una resistencia sistémica. Para construir con éxito estos componentes, es necesario que el tejido de la confianza se arraigue entre las partes interesadas aparentemente diversas; y las empresas lo están comprendiendo cada vez más, ya sea la confianza en los diversos actores de una cadena de suministro o entre los empleados de la organización. La cooperación sistémica también será clave para que las empresas recuperen la capacidad de operar.

La Transport Corporation of India -el principal proveedor de servicios logísticos de la India- es uno de los nuevos campeones en la identificación y el desarrollo de este aspecto. En un sector que todavía está apegado a las cartas de porte, los recibos y la administración de papel entre múltiples interesados, la empresa trabajó en sus objetivos comunes una cadena de actores a través de múltiples llamadas y puntos de contacto. Estableció la confianza de sus interesados y aprovechó la oportunidad para optimizar los procesos de la cadena de suministro mediante la digitalización.

¿Qué es lo que sigue?

El mundo se tambalea a raíz del Covid-19 con ciertas economías que se abren cautelosamente, pero los últimos meses han obligado a examinar nuestras operaciones comerciales existentes y sus ineficiencias.

Si bien es difícil saber qué sucederá después, es posible aprovechar las lecciones de los últimos meses y verlas como oportunidades de mejora. Las empresas deben trabajar para responder a la crisis actual y, al mismo tiempo, construir para prosperar en una nueva realidad que se centra en la agilidad, la digitalización y la colaboración de múltiples partes interesadas. Los tres componentes están interrelacionados y necesitan estrategias centradas para garantizar el éxito. Esto abarca una amplia gama de elementos, entre ellos la localización de la producción, la readaptación de la fuerza de trabajo para una economía digitalizada y la consideración de colaboraciones no tradicionales entre diferentes comunidades.

Como parte de la Comunidad de Nuevos Campeones, las empresas tienen acceso a las redes y los conocimientos especializados del Foro, lo que ofrece visibilidad y una visión oportuna de la adopción de decisiones estratégicas sobre las cuestiones sistémicas. Solicite aquí ser parte de esta comunidad.


Publicado originalmente por Vandana Menon: “Here are 3 ways businesses can survive and thrive through COVID-19 and beyond” en World Economic Forum: https://www.weforum.org/agenda/2020/07/here-are-3-ways-for-businesses-to-survive-and-thrive-through-covid-19/


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