Sobre Piratas, Corsarios y la Innovación Corporativa

Alex Osterwalder, autor de best-sellers e inventor del Business Model Canvas, odia que los innovadores se llamen a sí mismos piratas. Esto se debe a que los piratas originalmente operaban fuera de la ley y si alguna vez eran capturados eran condenados a muerte. En cierto sentido tiene razón. Cuando se trabaja en una gran empresa, la innovación tiene éxito cuando los intraprendedores colaboran con otras funciones clave. Así que operar como un verdadero pirata no es realmente una opción.

Pero ser un pirata es súper genial y parece una descripción muy acertada de los innovadores. Incluso Steve Jobs pensó que era mejor ser un pirata que unirse a la Marina. Levantó la bandera pirata para el equipo de Macintosh y los inspiró a hacer grandes cosas. A menudo me ha resultado difícil conciliar la necesidad de que los innovadores sean un poco rebeldes y la importancia de la colaboración con otros en la empresa para que la innovación tenga éxito. Entonces, ¿Cómo reconciliamos estas dos ideas que compiten entre sí?

No quieres ser un pirata, quieres ser un explorador

Estaba luchando con esta pregunta hasta que un día estaba cenando con Shachaf Snir, un innovador de Isreali con sede en Tel Aviv. Decía exactamente lo mismo que Alex Osterwalder, pero añadió un nuevo giro. Declaró claramente que como intrépido no quieres ser un pirata, quieres ser un explorador. Esto es porque a nadie le importa lo que hace un pirata. Pero cuando un explorador regresa de sus viajes, hay instituciones listas y esperando para escuchar sus descubrimientos.

La diferencia es simplemente que nadie envía a los piratas a hacer lo que están haciendo. Por el contrario, los exploradores suelen ser enviados por un grupo de inversores que se interesan mucho por lo que están haciendo y están alentando su éxito. Así pues, la pregunta para cualquier intraprendedor se convierte en: ¿Quién de los dirigentes de tu organización está muy interesado en lo que estas haciendo y apoyaría tu éxito?

¡Corsarios a la vista!

Para que la innovación tenga éxito, necesitamos destruir la noción de que los intraprendedores deben ver la compañía para la que trabajan de forma antagónica. En cambio, lo que queremos hacer es hacer de la innovación una parte esencial de la forma en que nuestra empresa hace negocios. Después de la conversación con Shachaf Snir, empecé a indagar en la historia de la piratería. La pregunta que tenía en mente era si eran piratas famosos que se transformaron en exploradores. Lo que aprendí fue fascinante. Aprendí que no todos los piratas son iguales.

La gente suele utilizar términos como pirata y corsario indistintamente. Aunque ambas palabras describen a los piratas, no significan lo mismo. Un pirata es una persona que comete un robo en el mar. Esto implica atacar barcos, a menudo sin discriminación. En otras palabras, un pirata es esencialmente un delincuente. Esto es exactamente lo que un innovador corporativo no puede ser. Como le gusta decir a Steve Blank, las empresas nuevas pueden hacer cualquier cosa, pero las grandes compañías sólo pueden hacer lo que es legal.

Contrasta esto con un corsario, que es un pirata al que un gobierno le ha concedido una licencia para atacar barcos pertenecientes a un gobierno enemigo. Esta licencia, también conocida como la Patente de Corso, significaba que cuando el corsario regresara con el producto de sus aventuras, éstas se repartirían entre el gobierno, los propietarios de los barcos y el corsario. En otras palabras, un corsario tenía el apoyo de su gobierno para hacer el trabajo.

Era aún mejor cuando los corsarios obtenían encargos para convertirse en exploradores. Los corsarios como Sir Francis Drake y Sir Thomas Cavendish obtenían órdenes de sus gobiernos para explorar territorios extranjeros y reclamar algunos de ellos para sus países de origen. Esto significaba que cuando volvían con sus hallazgos, había interés de sus gobiernos en seguir invirtiendo en la empresa. ¡De esto es de lo que hablaba Shachaf Snir durante la cena que tuvimos en Tel Aviv!

Innovación legítima

El objetivo aquí no es celebrar el comportamiento criminal de los piratas. Es utilizar la distinción con los corsarios como una herramienta ilustrativa para que los intrépidos comprendan su contexto. Lo que importa es que estamos tratando de hacer de la innovación una parte fundamental de la forma en que las empresas hacen negocios. Esto significa que los intraprendedores tienen que centrarse en el desarrollo de relaciones sólidas con los líderes de su organización.

Si sólo eres sólo un pirata, entonces a los líderes dentro de su empresa no les importa realmente en qué estas trabajando. Si encuentras tu idea, se te hará caminar por la plancha. Pero si eres un corsario o un explorador, a los líderes de su compañía les importa tu éxito. Esto se debe a que esencialmente te han encargado el trabajo que estas haciendo. Como tal, los proyectos de innovación en los que trabajas tienen muchas más probabilidades de obtener el apoyo que necesitan para tener éxito.

Obtener el apoyo de los líderes no es un trabajo fácil. Hay mucha inercia política dentro de las grandes empresas y cualquier esfuerzo de transformación desencadenará resistencia. Pero si logramos obtener apoyo, habremos hecho de la innovación una parte legítima de nuestra empresa. Esto hará que sea más fácil.


Publicado originalmente por Tendayi Viki bajo el título “On Pirates, Privateers And Corporate Innovation” en https://www.forbes.com/sites/tendayiviki/2020/10/04/on-pirates-privateers-and-innovation/#35c112c42be2

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