Tu obsesión por la innovación está impidiendo que tu empresa innove de verdad

Centramos nuestra estrategia en la innovación. Creamos un equipo de innovación con un director de innovación ¿Y qué? ¿Nos acerca esta obsesión y el usar esa palabra de moda a los resultados que buscamos?

La innovación se ha convertido en una palabra de moda sin sentido en muchas empresas. Si realmente quiere hacer un cambio, hay que volver a lo básico.

Piensa en la palabra «innovación» como en un montón de globos gigantes. ¿Qué imaginas? Lo que veo cada vez más en estos días es una mano sosteniendo una colección de cintas sin fuerza, con el aire agotado y los sacos de colores brillantes tirados por el suelo.

La innovación ha sido la palabra y la idea durante mucho tiempo. Wired la calificó de «palabra de moda sobreutilizada» en 2013. Y, sin embargo, persiste, y confiamos y nos obsesionamos con ella. Muchas empresas cuentan ahora con equipos específicos dedicados a la innovación, a menudo dirigidos por un director de innovación responsable de investigar las tendencias emergentes, dar rienda suelta al pensamiento creativo en todo el equipo y asignar recursos para impulsar el crecimiento de los ingresos. Entonces, ¿por qué todo este esfuerzo se ha traducido en resultados decepcionantes para algunas empresas?

¿Por qué todo este esfuerzo de innovación se traduce en resultados decepcionantes para algunas empresas?

A menudo, el mandato de innovar tiene muy poco impacto en la organización en general. Lo pone en marcha un equipo ejecutivo que ha considerado la innovación como «la cosa», pero que no ha mirado más allá de la palabra de moda para entender lo que se necesita para que sea un éxito: el aire que tiene que entrar en esos globos.

Este enfoque aislado es un problema que veo una y otra vez. Tanto si una empresa se creó hace 100 años como si lo hizo el año pasado, la transformación y la innovación deben estar en el centro de todo lo que hace. Debe estar presente en todas las partes de la empresa, no sólo en un equipo, y su impacto debe sentirse en toda la organización.

La innovación puede ser una poderosa ruta hacia la ventaja competitiva, pero no si asumimos que simplemente tener un equipo de innovación en nuestra empresa es la solución. Para llegar al fondo de la cuestión, tenemos que dar un paso atrás y desentrañar lo que significa realmente la innovación hoy en día.

La transformación es innovación

En el pasado, nos hemos referido a la transformación y a la innovación como dos cosas diferentes. La transformación se entendía como el proceso de llevar a las empresas de la era preinternet a la era moderna, adoptando nuevas tecnologías para racionalizar las operaciones y fomentar el crecimiento. Por lo general, veíamos la innovación por separado, como un motor para desarrollar la próxima gran cosa junto con la búsqueda incesante de poner al cliente en primer lugar.

Cada vez me resulta más difícil separar estos dos conceptos. La transformación consiste en llegar a un punto en el que se pueda innovar. La innovación consiste en conseguir un nuevo valor y lo siguiente. Pero ambos consisten en estar en posición de iterar continuamente. En ambos casos, se trata de desarrollar la mentalidad, los comportamientos y las prácticas que permiten anticipar y descubrir cuáles serán las necesidades del mañana. Se trata de crear y probar escenarios y conceptos que te ayuden a saber dónde invertir. Y se trata de seguir siendo relevante, evolucionando su organización y su oferta para seguir atendiendo las necesidades cambiantes de sus clientes.

Así pues, si la innovación y la transformación persiguen en última instancia el mismo objetivo (estar bien posicionado para crear nuevo valor), no tiene sentido separarlas de la actividad habitual; ¿cómo podría una empresa seguir siendo competitiva si no lo hiciera?

Demasiada acción, poca reflexión

Cuando una empresa se enfrenta a amenazas procedentes de todas las direcciones y su sector cambia rápidamente, puede resultar tentador lanzarse directamente a nuevos proyectos e inversiones de innovación. No hay tiempo que perder, ¿verdad?

Pero, con demasiada frecuencia, entrar a saco sin haber identificado el motivo por el que se pretende realizar un cambio es el punto en el que veo que las empresas tropiezan y en el que a menudo se desperdicia el dinero. Hay que estar seguro del propósito que hay detrás del cambio que se pretende realizar para que los esfuerzos se alineen con la estrategia general.

Los líderes más eficaces formulan las preguntas correctas en lugar de ofrecer las respuestas «correctas»

Un buen ejemplo de este cambio de mentalidad proviene de una conversación que mantuve con un ejecutivo de una importante compañía aérea justo en las primeras fases de la pandemia del año pasado, cuando la gente aún no se creía lo que estaba a punto de ocurrir. En lugar de preguntar lo que siempre oigo de las empresas de viajes que quieren innovar – «¿cuántos asientos más podemos vender?»-, oí «¿cómo podemos aprovechar este momento para remodelar el mundo y comunicar un sentido de hospitalidad inclusiva?».

Esto les permitió ir más allá de la simple consideración de nuevas características y repensar toda su propuesta, incluida la experiencia de sus empleados, viviendo su ambición en lugar de sólo producirla.

Si se conoce automáticamente la respuesta, o se asume que se conoce, no se trata de innovación

Me he encontrado con todo tipo de líderes en mi vida, pero los más eficaces son los que hacen las preguntas correctas en lugar de ofrecer las respuestas «correctas». ¿Cuál es el espíritu propio de su empresa? ¿Cuál es la forma en que estará preparada para ganar continuamente? Si conoce automáticamente la respuesta, o da por sentado que la conoce, no es innovación. Haga esas preguntas desde una perspectiva que incluya a las personas a las que intenta servir. La empatía que se crea en esos momentos te lleva a una respuesta que no está estandarizada y que no puede predecirse sólo con datos y análisis.

Un tema interesante, ¿verdad?

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