¿Está pensando en una estrategia de plataforma? El momento de moverse es ahora

Las plataformas no pertenecen sólo a los gigantes tecnológicos. La experiencia en el sector, las sólidas relaciones con los clientes y la voluntad de colaborar pueden ayudar a otras empresas a competir.

Las plataformas han perturbado sectores y han convertido a empresas como Uber y Airbnb en nombres conocidos. A medida que el concepto se afianza, las empresas tradicionales y los negocios cotidianos buscan capitalizar una estrategia de plataforma para innovar nuevos productos y servicios y mantenerse al día con la dura competencia.

Una plataforma digital es un entorno que conecta a diferentes grupos, permitiendo a los participantes beneficiarse de la presencia de otros. Accenture calificó las plataformas digitales como el «cambio macroeconómico más profundo y global desde la revolución industrial». La mitad de las empresas encuestadas por Accenture definieron las plataformas como un elemento central de su estrategia de negocio, y el 40% citó las plataformas como un factor crítico.

Un panel de expertos en la Cumbre de Estrategia de Plataformas del MIT de 2021 ofreció su perspectiva sobre cómo y cuándo las empresas deben adoptar las plataformas y cómo competir a través de la innovación del modelo de negocio.

El resultado final: Ya sea por miedo a quedarse atrás o por sed de nuevas oportunidades, el juego de las plataformas ha llegado para quedarse.

Las plataformas funcionan para la mayoría de las empresas, y el momento de moverse es ahora

El momento adecuado para que las empresas comiencen a ejecutar una estrategia de plataforma es ahora, especialmente porque es probable que los competidores más ágiles ya lo estén haciendo. «Las organizaciones tienen que actuar ahora porque, si no lo hacen, sus competidores lo harán», afirma Marshall Van Alstyne, profesor de la Universidad de Boston y profesor visitante de la Iniciativa del MIT sobre la Economía Digital. «Alguien va a venir detrás de ti, y tienes que correr muy, muy duro para mantenerte por delante del pelotón».

Las plataformas no son sólo para las empresas emergentes, sino que el concepto tiene sentido para las industrias tradicionales en las que los datos, la inteligencia artificial y el aprendizaje automático pueden impulsar el cambio. De hecho, cualquier problema centrado en los datos y que pueda beneficiarse de la colaboración es un candidato, señaló Bruno Zerbib, vicepresidente ejecutivo y director de plataformas y tecnología de Schneider Electric, que está aprovechando las plataformas para hacer que el suministro de energía sea más automatizado y autorreparable.

«La sostenibilidad requiere mucha más inteligencia, análisis, más IA y más valor añadido sobre las cosas que hemos estado haciendo», dijo Zerbib. «Ese es uno de los grandes motivos que nos impulsan a acelerar la migración hacia el juego de plataformas. Para asegurarnos de seguir aportando ese valor».

Una de las resistencias a la transformación de la plataforma son los servicios gubernamentales, en parte debido a los desafíos relacionados con la privacidad de los datos y la IA. «Las administraciones públicas están tan obsesionadas con la propiedad del conjunto de datos y los procesos burocráticos, que se vuelven inadecuadas [para las plataformas] como resultado de ello», dijo ThembaLihle Phillip Baloyi, fundador y director ejecutivo de la compañía de seguros de automóviles Discovery Insure Ltd. «No son lo suficientemente ágiles».

Es posible competir con los gigantes de las plataformas

Dado que las plataformas están dominadas por gigantes tecnológicos como Apple, Google, Amazon, Facebook y Microsoft, entre otros, es natural que la empresa media se pregunte cómo puede competir. Sin embargo, los expertos del panel afirmaron que la experiencia en el sector, las sólidas relaciones con los clientes y la voluntad de colaborar con los socios ofrecen una oportunidad de éxito a las empresas que no son gigantes tecnológicos.

«Las empresas de plataformas que han nacido en una plataforma no pueden cubrir todos los sectores con la misma profundidad», dijo Emma McGuigan, directora global de Intelligent Platform Service en Accenture. «Conocer a tu cliente es tu punto fuerte: tira de eso con los socios y ayudará a impulsar la rotación hacia una empresa de plataforma».

Ceñirse a su tejido es una palanca. Otra es aprovechar las tecnologías disponibles para diseñar la plataforma en lugar de empezar desde cero. Por ejemplo, crear un agente virtual propio requiere invertir en científicos de datos e investigadores con conocimientos de procesamiento del lenguaje natural y modelado, pero ofertas como Microsoft Power Virtual Agent pueden llevar a una empresa a la mayor parte del camino.

Un tema interesante, ¿verdad?

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