El chef José Andrés nos muestra un nuevo modelo de negocio innovador en el que todos ganan

El chef José Andrés y la World Central Kitchen desarrollaron un nuevo modelo de negocio que aprovecha el pensamiento del ecosistema para alcanzar una nueva escala con respecto a la entrega de valor y éxito para todas las partes interesadas.

El chef José Andrés y la World Central Kitchen desarrollaron un nuevo modelo de negocio que aprovecha el pensamiento del ecosistema para alcanzar una nueva escala con respecto a la entrega de valor y éxito para todas las partes interesadas.


Feliz Año Nuevo, y esperamos que sea un año de flujo. Junto con Henry King, innovación y transformación en Salesforce y mi colega y coautor, agradezco a todos los que han leído nuestros artículos, les han gustado nuestros tweets y han asistido a mis presentaciones y keynotes este año pasado. Queríamos empezar el nuevo año destacando una de las historias de 2020 que nos ha inspirado, un modelo de flujo, y en particular un modelo de su principio clave, el éxito holístico.

«Hay simbiosis en todos los niveles de los seres vivos, y no puedes competir en un juego de suma cero con las criaturas de las que depende tu existencia».

Richard Powers

Recientemente, un maravilloso reportaje de Rob Mandelbaum sobre el chef José Andrés y World Central Kitchen (WCK) reveló un bello ejemplo de innovación de un nuevo modelo de negocio que es el que mejor habla del éxito holístico como principio empresarial clave.

El chef Andrés es uno de nuestros héroes desde hace mucho tiempo y fue uno de los primeros invitados a la serie de vídeos «Leading Through Change» de Salesforce, que formaba parte de los esfuerzos de la empresa por mantenernos a todos conectados -a la empresa, a nuestras comunidades y entre nosotros- durante la pandemia. El artículo de Mandelbaum se centraba en la respuesta de WCK a la pandemia, una iniciativa que denominó Restaurantes para la gente, y lo que realmente llamó nuestra atención fue la siguiente descripción:

«Con Restaurantes para el Pueblo, la WCK ha pasado de ser una organización de ayuda meramente eficaz a algo más parecido a una empresa tecnológica emergente: ha desarrollado un programa bastante radical y escalable no sólo para hacer llegar comida caliente a la gente que la necesita, sino también para mantener el dinero gastado en ayuda alimentaria en las comunidades afectadas utilizando sus pequeños negocios. Pagar a un restaurante para que haga una comida individual suele costar unos 10 dólares, unas dos o tres veces más que si los voluntarios la cocinan a granel en un economato de la arena, pero el dinero extra mantiene a los trabajadores de los restaurantes, y cuando gastan sus cheques mantienen a otras personas en el trabajo.»

En este único párrafo que destaca la innovación del WCK, Mandelbaum describió sucintamente la diferencia entre un enfoque tradicional de ayuda a escala y un enfoque contemporáneo que demuestra la eficacia de los principios de flujo que hemos introducido y descrito en el último año.

Teniendo en cuenta los retos que nos ha impuesto la COVID-19, especialmente en nuestras comunidades desfavorecidas, nuestra mentalidad tradicional de ayuda nos diría que tenemos que alimentar al mayor número de personas por el menor precio posible. Para decirlo sin rodeos, nuestras prioridades serían producir grandes volúmenes a un bajo coste unitario. Y, en ese sentido, nuestro modelo de ayuda por defecto es esencialmente el mismo que el modelo tradicional de producción a escala en casi todas las industrias con fines de lucro.

Cuando pensamos en la escala, pensamos en la eficiencia, en la estandarización, en la utilización de las materias primas más rentables posibles y de la mano de obra más rentable posible, lo que significa que el menor número de personas sea el más productivo al menor precio por hora posible, fabricando la máxima cantidad de «cosas».

Aunque esto pueda parecer demasiado simplista, en realidad es así como crecen muchas organizaciones, si no la mayoría. Es como piensan y hablan los directores generales. «Hacer más con menos» es sólo la forma más reciente de plantear la misma exigencia de reducir el lado de los costes de la ecuación de los márgenes. Aplicado a la ayuda alimentaria, eso se traduce en el uso de voluntarios (mano de obra barata) para cocinar a granel (la producción en masa de «comidas precocinadas y muy procesadas») en un economato (fábrica) de la arena para hacer la mayor cantidad posible por la menor cantidad posible. El procesamiento se centraliza y luego el producto final se envía a las zonas remotas que necesitan ayuda.

Pero lo que el chef Andrés nos ha mostrado es que hay otro modelo de prestación de ayuda que tiene una escala diferente, con mayor flexibilidad y adaptabilidad, que puede complementar el modelo tradicional en algunos casos y quizás incluso sustituirlo en otros. En este modelo, la organización renuncia al mando y control centralizados y a un gran volumen a bajo coste, y en su lugar mira a los miembros del ecosistema y a un modelo de costes y valor más amplio que apoya a múltiples miembros de ese ecosistema, no sólo a la población objetivo con necesidad inmediata.

La producción de las comidas está descentralizada y distribuida, y reúne los recursos de la comunidad, es decir, los restaurantes locales, con sus infraestructuras existentes construidas específicamente para servir y alimentar a la comunidad local. La producción puede ampliarse y, sobre todo, reducirse según sea necesario sin costes ni esfuerzos significativos, simplemente invitando a más restaurantes, sus equipos y su material a participar en la iniciativa. Esto minimiza o anula la necesidad de invertir en una infraestructura centralizada, construida para circunstancias excepcionales e, idealmente, raras.

Y, lo que es más importante, este nuevo modelo involucra a más personas y crea un círculo virtuoso en el que todos los que forman parte de él se convierten en parte del flujo de valor. En el modelo antiguo, el proveedor de servicios adopta un enfoque lineal y directo para la resolución de problemas -la gente tiene hambre, nosotros la alimentamos- que se establece y corre en paralelo a las soluciones existentes en lugar de explotarlas. En el nuevo modelo de ecosistema, más personas están conectadas y disfrutan de beneficios recíprocos:

Un tema interesante, ¿verdad?

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