Lecciones de Zara para hacer frente al COVID-19

Está claro que hay sectores más o menos influenciados por el impacto de esta crisis. Sin embargo, lo que no es tan evidente, es que dentro del mismo sector hay empresas para las que ha supuesto una catástrofe y otras para las que sólo ha sido un revés temporal. Y la clave está en el modelo de negocio.

¿Tienes un modelo de negocio resistente al COVID?

Está claro que hay sectores más o menos influenciados por el impacto de esta crisis.

Sin embargo, lo que no es tan evidente, es que dentro del mismo sector hay empresas para las que ha supuesto una catástrofe y otras para las que sólo ha sido un revés temporal.

Y la clave está en el modelo de negocio.

¿Cómo funciona una empresa (normal) de moda?

Diseña sus colecciones con un año de antelación. Ahora está (o debería estar) finalizando el diseño de la colección Otoño-Invierno 2021.

Viaja (si puede) a ferias con sus diseños debajo del brazo para presentar sus productos y encontrar compradores.

Con los pedidos y los anticipos en mano adquiere las materias primas que necesita y encarga a las fábricas la producción.

Con la esperanza de recibir las prendas terminadas el próximo verano y distribuirlas a las tiendas y cobrar el resto.

¿Qué paso con el COVID?

La imprevista crisis detuvo tanto la fabricación como el envío de materias y prendas acabadas.

Como no se recibieron las prendas encargadas y pre-pagadas en el plazo acordado, no se pudieron distribuir a los clientes para su venta.

Los clientes tuvieron un motivo claro para cancelar sus pedidos y solicitar el reembolso de lo que ya habían pre-pagado.

De todas formas, con el parón de ventas había pocas probabilidades de que esas prendas se hubieran vendido al ritmo previsto cuando se encargaron.

La marca no tenían el producto para servir pero tampoco el dinero para devolverlo a los clientes que cancelaban sus pedidos.

En esta situación ¿cuál es la solución?

¿Suspensión de pagos?

¿Quiebra?

¿Reclamar a las fábricas y esperar que estas sí puedan devolverles el dinero que han usado para pagar a trabajadores y mantener la producción?

En cualquier caso es una solución muy complicada que requiere como mínimo un buen músculo financiero para poder seguir con las operaciones.

La solución de Zara

Zara se ha distinguido siempre por haber revolucionado el proceso de producción habitual del mundo de la moda.

Su cadena de suministro se caracteriza por un inventario reducido y la renovación de sus colecciones de forma continua.

Dos veces a la semana, en momentos precisos, los gerentes de tienda ponen pedidos a fábrica, y dos veces a la semana, en la fecha prevista, llegan nuevas prendas.

En tan sólo 24 horas se transporta el producto hasta la tienda.

Las tiendas de Zara informan a los diseñadores de lo que la gente compra y lo que no y estos ajustan los productos en función de las necesidades reales y “gustos” del cliente.

Ocho horas después de que una tienda ponga un pedido, el centro de distribución es capaz de realizar el envío.

¿Qué implicaciones tiene frente al Covid-19?

Este sistema ágil le ha permitido a Zara reaccionar frente a un cambio brutal e imprevisto de la demanda de una forma totalmente distinta al de la mayoría de marcas de moda.

La cadena de ropa más grande del mundo ha conseguido limitar las pérdidas al primer trimestre de este 2020.

Inditex is trouncing H&M in terms of inventory management - Source: Boolmberg data

Sus planes son salir reforzados de esta situación:

  • Las ventas online han aumentado un 74%.
  • La empresa está cambiando los sistemas para operar en el futuro aún con menores inventarios.
  • El presidente Pablo Isla sigue adelante con un plan para invertir unos 3.000 millones de dólares en comercio electrónico, renovaciones y nuevas tiendas en los próximos tres años para posicionar mejor a Inditex cuando la pandemia termine.

¿Te has cuestionado tu modelo de negocio?

¿Puedes utilizar una cadena de producción distinta a la actual para reducir riesgos?

¿Puedes adaptarte rápidamente a cambios en la demanda y ser el primero en dar al cliente lo que busca?

¿Puedes aprovechar los cambios para potenciar nuevas áreas de tu negocio?

¿Cómo puedes organizar tu cadena de producción para minimizar el tiempo y los recursos necesarios para pasar de la idea a la venta?

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